中子星并合发生重元素锶首次被确认
时间:2019-11-11 13:58 来源:百观网

2017年,科学家首次探测到两颗中子星并合发生的引力波,激发科学界一片狂欢,但故事并没有竣事!研究人员在最新一期「自然」杂志撰文称,他们对这次并合发生的数据举办从头阐发,首次确认重元素锶来自于这场并合。证实宇宙中较重的元素可以在中子星并合中发生。

据物理学家组织网24日报道,2017年,在探测到中子星并合发生的引力波后,欧洲南边天文台将包罗甚大望远镜(VLT)在内的多个望远镜指向了震源:名为“GW170817”的中子星并合事件。天文学家们猜疑,假如在中子星碰撞中确实形成了更重的元素,这些元素的“蛛丝马迹”会在并合发生的爆炸残骸——巨新星内“现形”。此刻,他们借助VLT上的X-shooter光谱仪首次证实了这一点。

自上世纪50年月以来,天文学家一直在研究制造元素的物理进程。几十年内,除了“丧家之犬”锶之外,他们发明白每个主要放射性元素在太空中形成的位置:普通恒星、超新星发作、陈腐恒星的外层等,但一直不曾发明缔造出更重元素的进程——快速中子捕捉的产生位置。

在快速中子捕捉进程中,原子核足够快地捕捉中子,使繁重元素被制造出来。尽量很多元素是在恒星的内核发生的,但要制造出比铁更重的元素(好比锶),则需要拥有更多自由中子的更高温情况。快速中子捕捉仅在原子被大量中子轰击的极度情况中产生。

研究主要作者、丹麦哥本哈根大学的达拉赫·沃森说:“通过从头阐发2017年归并后的数据,我们确定了锶的特征,证明白中子星并合在宇宙中缔造了这一元素。”在地球上,锶存在于泥土中,并会合于某些矿物质中,锶盐可使烟花泛起出绚烂的赤色。

马克斯·普朗克天文学研究所的卡米拉·朱尔·汉森暗示:“这是我们首次将通过中子捕捉形成的新物质与中子星并合直接接洽在一起,证实了中子星由中子组成,并将快速中子捕捉进程与这种并合接洽在一起。”

GW170817事件是对引力波的第五次证明,“幕后元勋”是美国的激光过问干与仪引力波天文台(LIGO)和意大利的“室女座”引力波过问干与仪。这次并合产生于星系NGC 4993中,是迄今独一一个被地球上的望远镜探测到的引力波源。

研究人员称,最新研究表白,借助LIGO、“室女座”和VLT,中国歌剧舞剧院,我们对中子星的内部运作及其爆炸性并合有最清晰的相识。

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